精油的歷史

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自人類有文明記載以來,香氣文化即充滿在各個文明中,許多文獻、神話、傳說和圖騰中,處處可見相關記載,然而在科學尚未發達的年代,由於缺乏對物質的分析能力,因此儘管有了相關的萃取技術,精油仍然只被當作製作香水的原料而已,隨著科學腳步的邁進,推動了現代醫學的發展之後,這個現象才有所改變。


埃及藉由焚燒香脂來表達對神的敬意

埃及法老會在重要的宗教儀式,在不同的神像前燃燒並塗抹各種芳香油,期望給族人帶來健康。西元前4000年,埃及人用雪松、沒藥、乳香等精油來作為木乃伊的防腐之用;西元前3250年,在圖坦卡門的陵墓中發現了焚香的樹脂,至今這些樹脂仍散發著香味。


中國神農嚐百草

中醫是全世界最古老的醫學,自古以來中國人利用各種植物來治療疾病,有紀錄的歷史可追溯至西元前2600年,神農氏嚐遍百草後,詳細記錄300多種植物的相關知識,後人所整理的 <黃帝內經> 更是現存久遠的中醫著作,奠定了中醫學的框架與基礎。而李時珍編纂的<本草綱目>,更記載2000多種藥材,植物治療法,幾乎已成為中國人生活的一環。


印度阿育吠陀

歷史悠久的印度更發展出自己的一套醫學理論 – 阿育吠陀 (Ayurveda),又譯為阿蘇吠陀、阿輸吠陀等;在其醫療方法中,主要有三種自療方法,藥草療法、推拿療法以及瑜珈療法。阿育吠陀中同時衍生出了,用來描述人體能量氣場的觀念 – 脈輪 (Chakra) 或稱氣卦。


希臘藥草學經典

希臘人承接了古埃及人的藥草醫學智慧,並加以發揚光大,著名的醫學之父希波克拉底(Hippocrates),搜集了300多種植物並編製了<藥草集>,而成為藥草學經典。


羅馬帝國

藉著古羅馬帝國的興起與征戰,將希臘人的藥草學知識擴及更多的國家,而羅馬人的奢華與對於芳香植物的喜好程度更勝一籌,無論是人體、衣物、房間,甚至公共澡堂都充滿了香氣。


中東

宗教的發源地中東,其著名宗教經典<聖經>,紀載了乳香、沒藥精油的使用紀錄,而且還與黃金共同做為禮物贈與,可見此二精油在當時的珍貴甚至與黃金相提並論。


歷史上第一瓶純精油:玫瑰精油

知名的阿拉伯醫生Avicenne參考古波斯人的知識與技術,發明出了水蒸氣蒸餾機,並成功蒸餾出第一瓶100%玫瑰純精油,其著作<Canon medicinae>更成為啟蒙日後西方醫學的基礎。


科學文明的興起

人類「正式」開始使用芳香植物、精油、香水,據記載為歐洲中世紀,由教會學識豐富的僧侶和修女掌控,他們會在修道院的庭園中種植藥用植物,在製作成藥物。而一些古老的品牌匈牙利水、蜂花酒、科隆水(古龍水)也在此時期誕生。


香水時代來臨

十八世紀,香水時代正式來臨,由於沐浴在當時被視為不健康的行為,因此讓遮蓋體位的香水蔚為風潮,歐洲成為世界香料的中心,而法國的格拉斯則是最重要的香水生產地。


芳香療法起源

西元1928年法國化學家Gattefosse將精油的療癒作用發表在科學刊物上,並創造了「芳香療法」這個概念,並證實了植物精油能達到肌膚的深層組織,進而被細小的脈管所吸收,最後經由血液循環,到達被治療的器官。

時至今日芳香療法已遍佈世界各地,在法國和義大利,醫生能運用芳香療法替病人治病,英國則是受過訓練的治療師都能運用,美國和亞洲近幾年也發展成為新興文化,顯示芳香療法的效用已被大眾所接受。

 

 

參考資料:

1.Ohloff G: Irdische Düfte – Himmlische Lust. 1. Aufl. Basel: Birkhäuser, 1992

2.Braunschweig R: Allergie: Ze- dernholzöl und Zypressenöl. München: FORUM für Aromatherapie und Aromapflege 1995; 8: 15- 17

3.Enyclopedia Iranica; Avicenna: Medicine and Biology". Retrieved 20 December2013.

4.Gattefossé, R.-M.; Tisserand, R. (1993). Gattefossé’s aromatherapy. Saffron Walden: C.W. Daniel.

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